در سال 1976، جولیان جی شپرد، دانشمندی از دانشگاه بینگهمتون در ایالات متحده، ده کنه بالغ از گونه Argas brumpti – شش ماده و چهار نر – را به عنوان هدیه دریافت کرد. انگل‌های خارجی در محیط آرام آزمایشگاه نگهداری شدند: دما و رطوبت ثابت، 21 درجه سانتی‌گراد و 81 درصد بود و کنه‌ها از موش‌ها، خرگوش‌ها یا موش‌های پرورش‌یافته برای آزمایش تغذیه شدند.
تحت این شرایط، کنه ها امید به زندگی بسیار طولانی دارند: دو تا از کنه ها تا سال 2003، یعنی 27 سال زنده ماندند. نر و ماده حاصل از جفت گیری کنه های اولیه در سال 1992 هنوز زنده هستند. جالب‌تر اینکه سه زن از گروه اولیه بین سال‌های 1984 و 1992، یعنی به مدت هشت سال، قادر به تغذیه از خون نبودند. یک رکورد! گونه Argas brumpti در مناطق بیابانی و ساوانای شرق و جنوب آفریقا زندگی می کند، بیماری را منتقل نمی کند، اما نیش آن بسیار دردناک است. جولیان توضیح می دهد : " من همیشه مجذوب سازگاری موجودات با محیط خود هستم – در این مورد، یک محیط خشک و تقریباً بدون دسترسی به آب برای مدت طولانی، و همچنین یک روش زندگی که با دوره های طولانی بدون غذا مشخص می شود ." چوپان . این دانشمند باقیمانده کنه ها را به همکاران آفریقای جنوبی داد تا تحقیقات بر روی آنها را ادامه دهند.
کنه آرگاس با تخم هایش. © nr 5967، مالکیت عمومی، Wikimedia Commons
کشف یک بندپای غول پیکر کامبرین

source